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精準放療路在何方?3大方向,讓腫瘤放療更加個性化!

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2019年11月08日 17:04  來源:好醫友

放射治療在過去的幾十年里已取得重大進展,運用了很多高科技手段。但“如何使放療效果最大化讓更多人受益,同時減少治療副作用”,仍是研究者們孜孜追求的目標。

英國利茲放射治療大學教授戴維·賽巴格-蒙蒂菲奧里(David sebagg - montefiore)表示:“放射治療是英國癌癥治療的基石。這是一種非常有效的治療方法,可以幫助三分之一的患者治愈癌癥。但我們今天進行的一些放療效果還不夠好。”

為此,英國癌癥研究中心投資了5600萬英鎊來啟動英國癌癥研究中心放射研究網絡(CRUK RadNet),該項目將支持英國7家專業機構的放療研究。這項新計劃希望發揮每個相關研究機構的不同專業優勢,推動放療的發展。


圖片來源:英國癌癥研究中心

該計劃希望從多個研究領域中尋找答案,以下是其中三個方向:

1.放療如何影響“腫瘤微環境”?

放療的原理是破壞癌細胞的DNA。這些致命的DNA斷裂意味著癌細胞無法分裂。但癌細胞不會坐以待斃。它們處在一個由血細胞、免疫細胞和健康組織組成的繁雜環境中,即好醫友此前經常介紹的“腫瘤微環境”,所有這些細胞都可能相互作用。

這些細胞對彼此的影響程度目前尚不明確,但來自臨床的線索表明,放療對免疫系統清除癌細胞發揮著重要作用,即便這時癌細胞已經擴散。


腫瘤微環境(圖片來源網絡)

“在臨床上我們發現,針對那些癌癥無法治愈且已發生擴散的患者,輻照原發腫瘤可以提高他們的存活率。”研究者指出,這一發現將對治療方案產生積極影響,他們仍在努力了解其中的原因。

有一種理論認為,放療會導致癌細胞分解并釋放其內容物,從而產生大量可被免疫系統監測并鎖定的癌細胞表面分子。被激活的免疫細胞會在體內到處“巡邏”,尋找顯示相同分子的癌細胞。當它們發現這些癌細胞時,就會格殺勿論。這也許可以解釋為什么那些遠離癌癥原發灶的腫瘤也會縮小。

弄清楚腫瘤在受到輻照時其內部和周圍發生了什么,或許能幫我們找到提高療效的方法,甚至可能讓目前對放療無應答的腫瘤患者產生應答。例如,免疫療法可給予免疫細胞相應的刺激,幫助其對抗腫瘤。或者,在放療的同時使用藥物來阻止癌細胞修復DNA,也可能會給癌癥帶來額外的打擊。

“我們還需要進一步了解放療光束運作的環境,以及它們所創造的環境。了解更多這方面的知識,將幫助我們‘最大化利用腫瘤微環境并發揮最大的作用’。”這將是CRUK RadNet的重點研究方向之一。

2.人工智能(AI)如何改善放療?

從下棋到購物,到醫療健康領域……如今,人工智能正在改變著我們生活的方方面面。CRUK RadNet的研究團隊則正在探索如何將其用于癌癥治療。“我們可以利用人工智能來真正改善患者接受放療的方式。”

計算機程序可以幫助他們更精準地運用一種稱為立體定向消融放療(SABR)的精準放療技術,從而保護健康細胞。“在治療過程中,我們瞄準的腫瘤和臟器都會移動,所以我們在腫瘤周圍加上一個安全界限,以確保我們擊中整個腫瘤。但目前,給每個患者設置的界限幾乎是一樣的。”

而CRUK RadNet支持他們開發出新的算法,計算出放療束需要覆蓋每個患者的確切范圍。研究團隊希望利用人工智能技術分析一系列處于活動部位(比如肝臟)的腫瘤的核磁共振掃描結果。“我們可以用人工智能分析這些掃描結果,以建立實際運動的個性化圖像,而這意味著更精準的治療和更少的副作用。”

3.為什么癌細胞會對放療產生抵抗?

不幸的是,放療并非對每個患者都有效。

“我們需要理解為什么放療在一些病人身上沒能發揮其應有的效果。”研究者說。

在所有癌癥中,放療抵抗是某些患者癌癥無法治愈的主要原因。這些患者可能一開始對放療有反應,后來就沒效果了,也有少數患者對放療完全無應答。

CRUK RadNet研究團隊正在從多個角度研究放療抵抗,尋找解決方案。他們特別關注那些存活率仍然很低的癌種,比如胰腺癌和腦瘤。

例如,曼徹斯特的一個研究小組正在深入研究放療如何改變癌細胞的生物學特性,以及癌細胞如何抵擋住強大的輻照。

好醫友提醒,在歐美發達國家,放療是腫瘤治療的重要手段,有大量精準放療、放療+免疫治療等方面的研究。而在放療方面,中國與歐美國家的差距非常明顯,主要體現在放療有效率、精準度及副作用方面。腫瘤患者在接受放療前,不妨先通過國際遠程會診咨詢國外放療專家,為你制定更加個體化的治療方案。

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